Comment est né le Bitcoin ?

Dans son nouveau livre, j’ai vendu mon âme en Bitcoins, le journaliste Jake Aldestein raconte l’histoire de la naissance de Bitcoin et comment cette crypto-monnaie a donné naissance au premier cybervol.

En 2014, M.T. GOX, l’une des principales plateformes de trading Bitcoin, a connu un effondrement brutal dû au piratage. Mark Kerpalès, un Français à la tête de l’entreprise, est arrêté par la police japonaise et accusé d’avoir détourné près de500 millions de dollars . Cette casse virtuelle, la première de son genre, marquera la communauté de crypto-monnaie pour toujours. C’est l’histoire étudiée par Jake Adelstein, un journaliste américain qui vit au Japon depuis 30 ans. Ce spécialiste de la justice japonaise et yakuza a examiné la création de Bitcoins et la montée parallèle de la première « drogue amazonienne » Route de la soie. Pour lui, après des années de Far West, la promesse de révolution contenue dans le la monnaie virtuelle est morte.

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Vous avez été témoin de la première ruée de Bitcoin, ainsi que du premier vol virtuel. Quelle est votre opinion sur cette crypto-monnaie ?

Jake Adelstein : Dans l’ensemble, je suis plus sceptique. Quand j’ai commencé à écrire sur ce vol de M.T GOX, en tant que journaliste, je n’avais pas beaucoup de temps pour savoir de quoi il parlait. Pendant la recherche, j’ai découvert l’idée derrière Bitcoin. Le fait que cette pièce ne peut pas être copiée, qu’elle soit infalsible et rare permet de la comparer à l’or numérique . J’aime l’idée de pouvoir échanger mon argent en Bitcoin et d’éviter de payer des frais de transfert ou des frais bancaires. J’ai aussi lu le livre blanc de Satoshi Nakamoto, le créateur de Bitcoin. Je comprends l’intérêt d’avoir une monnaie qui échappe au contrôle d’un organisme central, tout en offrant un système de transactions fiable et pratiquement inviolable. Cependant, je pense que même à $3,000, sa valeur est en grande partie surestimée, parce qu’elle n’est fondée sur rien, en fin de compte. Bitcoins n’ont aucune valeur intrinsèque et leur prix est indexé sur la croyance des gens. C’est pourquoi son prix fluctue beaucoup.

Dans votre livre, vous parlez de la naissance du marché de la drogue de la Route de la soie parallèlement à la naissance de M.T. GOX. La monnaie virtuelle a-t-elle révolutionné les activités criminelles ?

Je préfère dire que c’est par l’ activité criminelle que Bitcoin a réussi . Il faut se rappeler qu’avant l’arrivée de M.T. GOX, il était très difficile d’échanger de l’argent contre des Bitcoins. Si Satoshi Nakamoto est comparé au dieu de la monnaie virtuelle, alors Mark Kerpales devrait être considéré comme l’apôtre Paul, pour la propagation de Bitcoin. Peu de temps après l’ouverture du site à Bitcoin, Route de la soie est apparue et en 2011 un article de Gawker l’a présenté au grand public. A partir de ce moment, le prix du Bitcoin a augmenté.

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Tu es convaincu que Mark Kerpalès est innocent. Toutefois, la justice japonaise n’est pas d’accord avec ce point de vue.

L’ ironie est que toute cette enquête a commencé quand Mark est allé demander de l’aide à la police parce qu’il a réalisé que son entreprise avait été piratée . Mais comme il avait déjà été condamné dans d’autres cas, la justice l’a rendu coupable alors qu’il est innocent dans cette affaire. Nous devons aussi mettre les choses en contexte. Mark s’est installé au Japon parce que l’administration du pays est assez paresseuse et fait tout ce qu’elle ne comprend pas vraiment. C’est ainsi que le pays est devenu la capitale des crypto-monnaies, comme l’ont dit les autorités « nous ne le comprenons pas, allez-y ». La seule préoccupation est que Mark Kerpalès n’a pas eu de chance de découvrir le piratage M.T. GOX, juste au moment où le pays a décidé de réglementer le marché. Ils ont donc décidé de faire de lui un bouc émissaire.

Pensez-vous que Mark Kerpalès sera-t-il autorisé par le système judiciaire japonais ?

J.A. Non, je ne pense pas. Il a encore six ans de poursuites judiciaires devant lui. Il est déclaré non coupable de certains chefs d’accusation et peut être condamné à une peine d’emprisonnement avec sursis. Mais s’il est reconnu innocent, le procureur fera appel, s’il est reconnu coupable, en appel.

Dans votre livre, vous mentionnez le vrai coupable de cette affaire, un Russe nommé Alexander Vinnik.

J.J. Les États-Unis l’ont désigné susceptible d’être responsable du piratage, mais le Japon refuse de poursuivre l’affaire sous prétexte que les procureurs américains ne sont pas fiables. Cependant, il a été reconnu comme responsable du vol d’une autre société appelée Bitcoinica en 2014. La chose intéressante est que les Russes, et surtout les médias de droite, prennent leur défense. Ils sont indignés qu’il soit en prison et protestent contre son extradition vers la France pour être jugé. Ma théorie est qu’il a blanchi de l’argent pour les parents de Vladimir Poutine, de sorte que les Russes sont très intéressés par lui. Mais c’est ma théorie personnelle et puisque je ne veux pas de polonium dans mon café, je préfère ne pas en parler trop…

En revenant à Silk Road, comment expliquez-vous le succès du site ?

J.A. Les gens ont simplement trouvé une véritable utilité pour Bitcoin, qui consistait à acheter des médicaments récréatifs. Ce qui est intéressant, c’est que Ross Ulbritch, créateur de la Route de la soie, était un ancien boyscout. Je pensais que tout le monde pouvait consommer de la drogue, mais il ne voulait pas vendre de marchandises dangereuses sur son site. Les agents du FBI qui ont travaillé sur cette histoire m’ont dit que la communauté qui était sur ce site à ses débuts était tellement passionnée que les produits que vous avez trouvés étaient purs à 97 %. En fin de compte, les produits vendus sur Silk Road n’ont pas été coupés et beaucoup moins dangereux que ce que l’on pouvait trouver dans la rue.

Le monde de la crypto-monnaie est-il toujours un Far West ?

J.A. une question de temps avant d’appeler la fin des loisirs. En dehors de certains pays comme la Russie, où l’illégalité continue de contribuer de l’argent, je pense qu’il y aura une réglementation qui sera appliquée par les banques. En fin de compte, ils intégreront des crypto-monnaies et la seule différence visible sera des commissions inférieures. Bitcoin restera sans aucun doute la monnaie virtuelle la plus forte pour la simple raison qu’il est le premier et le plus emblématique.

Mais il doit être clair que les promesses derrière les cryptos ont longtemps été corrompues. Il ne s’agit plus de créer un monde différent, mais de faire un investissement facile et de l’argent . Il y a encore des idéalistes qui pensent que Bitcoin va libérer les gens, mais il faut se rendre compte qu’il y a aussi une sorte de ferveur religieuse autour de ces questions. Ils pensent que le monde va changer, mais à la fin, c’est juste une autre forme de paiement, et ce n’est pas si révolutionnaire.

En plus, j’ai de nombreuses questions sur l’avenir de Bitcoin. Non seulement suis-je horrifié par votre besoin d’énergie pour fonctionner , mais va-t-il passer le jour où le dernier Bitcoin sera exploité ? A priori, personne d’autre ne sera récompensé par l’exécution de machines assurant l’intégrité du système. En ce moment, tout peut s’effondrer.

J’ ai vendu mon âme dans Bitcoins dans les Éditions Marchialy est disponible dans les librairies à partir du 7 Mars.

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